Investigación — 24 Mayo 2014
El Grupo SaBio desarrolla una vacuna oral que activa el sistema inmunitario frente a la tuberculosis

La tuberculosis es una infección bacteriana contagiosa cuya incidencia ha repuntado en los últimos años, especialmente en África, Asia y América Latina. Investigadores del Grupo SaBio de la Universidad de Castilla-La Mancha, del instituto vasco Neiker y del centro Visavet de la Universidad Complutense han dado un paso más en el tratamiento de esta enfermedad con el desarrollo de una nueva vacuna oral que protege el sistema inmunitario frente a esta infección. Las primeras pruebas se han llevado a cabo en jabalíes.

El grupo de investigación Sanidad y Biotecnología (SaBio) de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), en colaboración con el instituto público de investigación y desarrollo tecnológico Neiker (Vizcaya) y el Centro de Vigilancia Sanitaria Veterinaria (Visavet) de la Universidad Complutense, ha desarrollado una nueva vacuna contra la tuberculosis cuyo primeros resultados de protección han sido recogidos en la revista científica Plos One.

La tuberculosis, una infección bacteriana contagiosa que afecta principalmente a los pulmones, es una pandemia que continúa afectando a miles de millones de personas en todo el mundo, lo que determina la necesidad de nuevas vacunas. Para lograr este objetivo es esencial definir los marcadores y mecanismos de protección inducidos por las vacunas.

A este respecto, el Grupo SaBio, junto con Neiker y Visavet, ha utilizado jabalíes para caracterizar los mecanismos de protección inducidos por una vacuna inactivada contra la tuberculosis. Sus resultados muestran que la vacunación oral reduce significativamente los niveles de lesión y de infección, sobre todo en el tórax, lo que sugiere que la nueva vacuna puede contribuir al control de la tuberculosis, con especial incidencia en la prevención de la enfermedad pulmonar, que es una de las limitaciones que tienen las actuales sustancias orgánicas.

El artículo en el que los investigadores recogen su trabajo describe la respuesta inmune a la vacunación y discute sobre los mecanismos de protección implicados, abriendo así nuevas vías de investigación. Actualmente, las pruebas de campo se encuentran en progreso y próximamente darán resultados.

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Pepa González Oliva

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